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mardi, 03 mai 2011

BRILLANT ARTICLE DE MADAME BENYAHIA-KOUIDER

Un article brillant de Mme Odile Benyahia-Kouider

Nous pensons que c'est la meilleure approche de vulgarisation lue par nous à ce jour sur les Drones.
Espérons qu'elle donnera envie à nos politiques d'engager la France sur ce marché, dans TOUS ses segments.


Source : Nouvelobs.com



Hier, ces engins volants étaient surtout voués à des usages militaires. Aujourd'hui, ils sont utilisés aussi bien par la police ou les pompiers que par les cartographes. Un marché en plein essor. Par Odile Benyahia-Kouider.

"Si seulement nous avions des drones..." Certains journalistes l'avouent, quand ils ont entendu le patron de la SNCF, Guillaume Pépy leur faire cette confidence, ils ont cru qu'il était tombé sur la tête. Des drones pour empêcher les vols de câbles en cuivre le long des voies ferrées ? Et pourquoi pas un déploiement de fantassins, pendant que vous y êtes ! Et pourtant, de la fiction à la réalité, il n'y a plus qu'un pas.Photo d'un drone olfactif prise le 16 septembre à Mérignac à l'occasion du salon des micro et mini drones. AFPPhoto d'un drone olfactif prise le 16 septembre à Mérignac à l'occasion du salon des micro et mini drones. AFP
Jusqu'à présent, c'est vrai, les drones, ces engins volants sans pilote dirigés depuis des stations au sol, étaient utilisés pour des missions exclusivement militaires ou de sécurité d'Etat. Au Kosovo, au Tchad, enAfghanistan : dans les conflits, plus aucune armée ne peut s'en passer.Les avions pilotés à distance servent notamment à faire les repérages, avant d'envoyer les soldats sur le terrain.
De nombreuses utilisations potentielles
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Micro drones AFP
Encore balbutiant, leur usage civil est totalement méconnu du grand public. Pourtant les spécialistes lui prédisent un bel avenir, tant les applications potentielles sont nombreuses. Imaginez : prévention des feux de forêts, cartographie, mesures météorologiques, surveillance de mouvements de foule, recherche de personnes égarées, inspection d'ouvrages d'art (piles d'un viaduc), suivi d'une prise d'otages...
Les fabricants - ou "dronistes" - ont coutume de dire que leurs engins suivent la règle des "trois D" : dull (tâches monotones, comme la surveillance de milliers de kilomètres de rail),dangerous (opérations dangereuses, comme les conflits armés) et dirty (missions sales, comme l'inspection des nuages radio actifs de Fukushima).
Dans le domaine militaire, les Etats-Unis sont en tête de peloton avec un tiers du marché mondial, évalué à 2,4 milliards d'euros, suivis par Israël et la France. Mais les experts s'attendent à un triplement du marché d'ici à dix ans.
Les "minidrones"
Au pays des drones civils, on trouve trois types d'engins. Il y a d'abord les "minidrones", qui ressemblent plutôt à des engins d'aéromodélisme. LARDrone, le « jeu vidéo volant » vendu quelque 300 euros par la société Parott, fondée il y a cinq ans par Henri Seydoux, peut par exemple être piloté de son iPhone !
Mais attention : les minidrones ne sont pas tous des joujoux pour post-adolescents en mal de combats aériens. Ainsi, le groupe français Thales, leader mondial de produits de haute technologie dans l'aéronautique et la défense, a remporté le marché de la sécurité civile de la ville de Mexico. Soit 8 000 caméras installées dans toute la ville, et reliées à un système central unique au monde.
Pour compléter le dispositif, Thales a commandé à la société britannique AirRobot (voir cidessus) des minidrones qui permettent une surveillance ponctuelle rapprochée en cas d'événements particuliers (échauffourées, manifestations...).
Les minidrones peuvent prendre les formes les plus variées, de la soucoupe volante au mini-hélicoptère, et avoir des fonctions assez surprenantes. Au Japon, Yamaha Moto a conçu un drone hélicoptère pour répandre des pesticides. Plus récemment, il a été envisagé d'utiliser des drones pour arroser la centrale deFukushima, et éviter ainsi de faire survoler la zone par un pilote.
Les drones "tactiques"
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Un drone Male (IAI) AFP
Dans les deux autres catégories, on trouve les drones dit  "tactiques", de taille moyenne, et les fameux drones Male, qui ne sont en rien l'opposé de drones femelles ! L'acronyme Male signifie moyenne altitude longue endurance.
Destiné à voler au-delà de l'horizon (5 000 mètres) et à rester plus longtemps dans les airs, cet aéronef est aussi gros qu'un avion, car il doit être équipé de radars ultraperfectionnés, de caméras puissantes (capables de zoomer jusqu'à 14 000 mètres d'altitude), de capteurs infrarouges et de caméras thermiques pour détecter des colonnes de chaleur signalant un démarrage de feu de forêt. Il dispose, bien entendu, d'une liaison satellite qui retransmet les informations au sol.

Le groupe français Safran pense avoir mis au point l'engin qui fera décoller le marché des drones civils. Il s'appelle le Patroller. Conçu dans une usine du groupe au nord de Paris, ce drone Male a déjà réalisé une opération de surveillance de feux de forêts en Provence, l'été dernier.
A bord, il dispose de toute la technologie du drone militaire Sperwer, déjà éprouvée lors des missions en Afghanistan. Pour réduire les coûts, Safran a choisi un avion déjà certifié : un planeur fabriqué par l'avionneur allemand Stemme.
Trafic aérien

Aujourd'hui, le principal frein au développement des drones civils, c'est la difficulté à les insérer dans le trafic aérien. Faire voler un drone le long d'un pipeline en Russie, c'est facile. Mais le lancer dans les airs en France, entre les avions de ligne et les aéroclubs, est un vrai casse-tête.
Pour rendre son engin attractif, Safran insiste sur le fait que, dans les zones où l'avion sans pilote n'est pas encore autorisé, il suffira de remettre un pilote dans son drone-planeur (il y a la place pour un siège) ! Dans ce cas, le drone perd un peu de son intérêt, puisqu'il n'est pas possible de laisser un pilote en mission trente heures d'affilée...
Tant que la question de l'espace aérien n'est pas complètement résolue, Guillaume Pépy ne pourra pas utiliser de drones pour surveiller ses milliers de kilomètres de rail. Mais ensuite, plus personne ne pourra s'aviser de lui voler son cuivre. Tout sera filmé et enregistré !
Odile Benyahia-Kouider - Nouvelobs.com

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