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mardi, 23 août 2011

UN DRONE HYPERSONIQUE A DISPARU.

Un drone US hypersonique mis au point par des chercheurs pour explorer les possibilités de drones capables d’effectuer des frappes à des vitesses extrêmement élevées de l’ordre de 20 000 km/h a été perdu !

La DARPA, agence pour la recherche des projets de défense avancés  a déclaré avoir perdu le contact avec ce drone d’avant-garde. Il semblerait que le système expérimental, lancé à partir d’une fusée  ait poursuivi sa course de façon autonome.

Le problème est survenu lors du moment critique de la transition vers le vol aérodynamique, phase clé de cette mission qui tendait à effectuer le vol le plus rapide jamais effectué par un aéronef.

Plus de 9 minutes de données ont été recueillies avant qu’une anomalie entraîne la perte du signal et il semble que l’appareil se soit abimé dans le Pacifique sur la route prévue lors de ce vol.

 C’était le deuxième essai d’un FALCON, véhicule hypersonique, la première tentative s’étant déjà terminée de façon similaire par une perte de contrôle.

 Cet engin qui affecte la forme d’un fer de lance fait partie d’une initiative de la Défense Américaine en vue de développer une technologie permettant de répondre à des menaces en évoluant à des vitesses supérieures à 20 fois celles du son, atteignant ainsi n’importe quel point du globe en une heure, la circonférence de la terre étant comme chacun sait de 40 000 km.

 

Les vols hypersoniques en sont encore à leurs balbutiements et il n’est donc guère étonnant de rencontrer deux fois des échecs de ce type.

Comme lit dit un analyste de Globalsecurity.org,  « à ce stage précoce de développement, si l’on ne connaît pas d’échecs, c’est que l’on n’expérimenta pas vraiment »…

D’après le major Chris Schulz, « on sait comment propulser l’engin dans l’espace, on sait comment le faire passer en vol hypersonique mais on ne sait pas encore le contrôler dans la phase aérodynamique. C’est frustrant car nous savons que les solutions sont proches…mais qu’il nous faut encore les trouver… ». D’autant plus frustrant que chaque vol coûte entre 10 et 15 millions d’euros.

 Actuellement les vols hypersoniques réussis les plus rapides ont permis d’atteindre 10 000 km/h en 2004, soit à peine la moitié du but recherché.

Drone hypersonique.jpg

Le drone hypersonique Falcon

 

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